Ecologia integral para enfrentar a desnutrição infantil

O novo projeto do PIME nos Camarões tenta potencializar a planta moringa em resposta à desnutrição infantil que ainda atinge 40% das crianças

(credit: Vatican News)

Um novo projeto do PIME nos Camarões tenta potencializar o pó das folhas de moringa, planta que cresce localmente, em resposta à desnutrição infantil, que ainda atinge 40% das crianças. O irmão Fábio Mussi, missionário leigo do PIME, conta como o cuidado ao meio ambiente está interligado ao cuidado da pessoa humana.

DESNUTRIÇÃO ENTRE AS CRIANÇAS

O número de pessoas desnutridas na África Subsaariana aumentou de cerca de 90 milhões em 1970 para cerca de 325 milhões hoje. Apenas alguns países da região fizeram progressos. Pelo contrário, a maioria assinalou uma regressão: muitos têm mais de 40% dos filhos com níveis preocupantes de desnutrição. Essa situação causa alta mortalidade em menores de cinco anos; e mesmo os sobreviventes têm uma expectativa de vida de cerca de cinquenta anos, ou seja, pelo menos trinta anos menos do que em países mais industrializados.

Nos Camarões, a taxa de nanismo e desnutrição crônica é superior a 30% em seis das dez regiões. Na nossa região do Extremo Norte, chega a subir para 40%. No entanto, o país não consegue resolver seriamente o problema do retardo do crescimento. Em comparação com outras crianças, os desnutridos são mais vulneráveis ​​a doenças potencialmente fatais e evitáveis. Uma criança desnutrida tem 4,6 vezes mais probabilidade de morrer de diarreia e 3,2 vezes mais probabilidade de morrer de pneumonia do que uma criança saudável. Um dos principais problemas é a alta incidência de malária (que atinge 30% das crianças menores de 5 anos), bem como infecções e a ingestão inadequada de alimentos ricos em proteínas e minerais.

PROJETO PILOTO

Pobreza endêmica nas áreas rurais e a fragilidade dos sistemas de saúde são consideradas as principais causas da insegurança alimentar e nutricional na África, que afeta principalmente crianças e idosos. Em muitas situações de emergência humanitária, as agências internacionais das Nações Unidas intervêm para combater a insegurança alimentar e a desnutrição, fornecendo suplementos importados, como embalagens de Plumpinut ou Cereais. Isso certamente torna possível reduzir significativamente a perda de vidas humanas, mas a que custo? Quando essas organizações forem embora, ainda será possível continuar o combate à desnutrição com os mesmos produtos? Obviamente que não, porque são caros e devem ser importados.

Portanto, é essencial encontrar rapidamente uma solução local que seja viável, disponível e a um custo razoável. Uma alternativa é possível graças à valorização da moringa, um recurso com grandes propriedades proteicas e nutricionais, já presente em ambientes tropicais africanos, mas pouco conhecido e utilizado. Seria o suficiente para apoiar a disseminação dessa planta para resolver muitas situações de desnutrição. O “projeto-piloto”, que estamos realizando há alguns meses, consiste justamente em construir a solução com a população local.

O novo projeto do PIME nos Camarões tenta potencializar a planta moringa em resposta à desnutrição infantil que ainda atinge 40% das crianças
(credit: Mondo e Missione)

O programa prevê utilizar inicialmente 10.000 árvores de moringa e plantá-las com a contribuição ativa de 3.000 mulheres, escolhidas entre aquelas que têm filhos menores de 5 anos. Cada um deles receberá 3 mudas de moringa para serem colocadas em seu quintal. Para facilitar seu uso, saquinhos com 50 gramas de pó de moringa, produzidos com as folhas secas da planta, são vendidos pelo modesto preço de 80 centavos. Cada bolsa corresponde a 10 dias de dose preventiva de desnutrição para uma criança. O objetivo é sustentar os filhos e comercializar o excedente da produção no mercado local. Se se pensa no custo dos produtos importados para o combate à desnutrição, é uma alternativa que traz grandes benefícios sociais e econômicos.

Nestes anos de compromisso com projetos de emergência humanitária e de desenvolvimento no Extremo Norte de Camarões, muitas questões permanecem abertas sobre os métodos e soluções aplicadas. As recentes encíclicas Fratelli tutti e Laudato si’ ajudam-nos a dar respostas adequadas à realidade atual a partir de uma perspectiva cristã. As organizações internacionais muitas vezes baseiam suas ações em uma visão de “eficácia imediata”, com o risco de esquecer uma perspectiva de longo prazo que cuida do bem das populações atuais e futuras.

CUIDADO COM A ECOLOGIA E COM O HOMEM

Nos seis capítulos do texto, o Papa destaca que nossa terra, maltratada e saqueada, exige uma “conversão ecológica”, uma “mudança de rumo” para que o homem assuma a responsabilidade de um compromisso com “o cuidado de nossa casa comum. “ Um compromisso que inclui também a erradicação da miséria, atenção aos pobres, igualdade de acesso, para todos, aos recursos do planeta. Lendo essas palavras, perguntei-me logicamente: o que devo fazer para evitar o agravamento da situação e melhorar nossa casa comum? Tendo nos perguntado como enfrentar a “desnutrição infantil” partindo dos valores da solidariedade e de uma ecologia integral, junto com meus colaboradores da Codas Caritas da diocese de Yagoua, começamos a olhar ao nosso redor e a buscar soluções no curto e médio prazo. É por isso que nos concentramos nos produtos da árvore da moringa, também chamada de “árvore da vida”.

Mas se essa planta já está crescendo há algum tempo em nossos territórios, por que a população ainda não a usa? Por dois motivos: por um lado, a falta de conhecimento aprofundado das suas propriedades nutricionais e medicinais e, por outro, a falta de formação nas técnicas de produção e processamento do produto. Todas as coisas que em outros países já são bem conhecidas e difundidas. Descobrimos, por exemplo, que o uso de sementes de moringa para purificar e fazer água potável coletada nos tanques é um método usado no vale do Nilo, no Egito, desde a época dos faraós. A partir dessas constatações, verificamos com algumas comunidades rurais se o uso desses produtos seria aceito e apreciado. As respostas têm sido encorajadoras e por isso decidimos nos engajar na promoção e popularização da planta de moringa.

COMPROMISSO CONTRA DESNUTRIÇÃO

A desnutrição é uma das muitas áreas em que podemos nos envolver, colaborando e nos comparando com outras realidades, para propor alternativas não apenas técnicas, mas também metodológicas e éticas. Nossa pouca experiência nos mostra como é difícil mudar as orientações das intervenções dos organismos internacionais das Nações Unidas. Não é tanto o método que está desacelerando, mas os grandes interesses econômicos que se escondem por trás das emergências humanitárias. O nosso compromisso prioritário é implementar soluções alternativas, investindo em métodos simples e baratos utilizados pela população local. Esperamos assim poder dar uma pequena contribuição no cuidado da casa comum.

adaptação do texto do irmão Fábio Mussi, originalmente publicado na revista italiana Mondo e Missione


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